Les refuges pour animaux regorgent d’animaux de toutes formes, tailles, races et âges, mais malheureusement, les chiens et les chats plus âgés sont souvent parmi les derniers à trouver un foyer.

Pour de nombreux animaux de compagnie plus âgés, le refuge est la fin de la ligne

De nombreux animaux de refuge pour personnes âgées ont passé toute leur vie avec une famille, puis, à une époque où ils ont le plus besoin de soins et de compagnie, ils sont confiés à un refuge pour un certain nombre de raisons, notamment une mauvaise santé, l’incontinence ou un autre problème de santé. vieillesse.

Parfois, le propriétaire de l’animal décède et les membres survivants de la famille ne peuvent ou ne veulent pas s’occuper du chien ou du chat laissés pour compte. Les raisons pour lesquelles les propriétaires adoptifs potentiels ont tendance à se méfier des animaux plus âgés comprennent :

  • Ils ne sont pas aussi mignons que les chiots ou les chatons
  • Ils peuvent avoir ou développer des problèmes de santé graves et coûteux
  • Ils ne semblent pas aussi gais ou enjoués que les jeunes animaux
  • Le futur parent d’animal de compagnie a récemment perdu un chien ou un chat et ne peut pas supporter l’idée de perdre un autre compagnon à cause de la vieillesse dans quelques années.

De nombreux animaux de compagnie plus âgés passent le reste de leur vie dans des refuges ou sont euthanasiés pour faire de la place à davantage d’animaux adoptables. C’est une fin déchirante à la vie d’un animal de compagnie autrefois chéri. Si vous envisagez d’adopter un animal de compagnie dans un refuge, un chien ou un chat plus âgé pourrait être l’animal dont vous avez besoin, alors je vous encourage à garder l’esprit ouvert.

12 raisons pour lesquelles un chien ou un chat âgé peut être l’animal de compagnie parfait pour vous

1. Les personnes âgées connaissent l’étiquette appropriée — Contrairement aux chiots et aux chatons, de nombreux animaux de compagnie adultes ont passé des années à vivre avec une famille et à être socialisés à la vie avec les humains. Les chatons seniors sont de vieux pros de l’utilisation d’un bac à litière ; la plupart des chiens plus âgés sont entraînés à la maison et il leur faut quelques heures ou un jour ou deux pour les aider à apprendre les règles du petit pot dans leur nouvelle maison.

2. Les animaux de compagnie âgés respectent vos biens — Les animaux de compagnie adoptifs plus âgés ont des années au-delà de la phase de recherche et de destruction des chiots/chatons. Vous n’avez pas à vous soucier de trouver votre paire de chaussures préférée ou un pied de table mâché au point d’être méconnaissable. Il y a de fortes chances que votre chaton senior n’ait pas envie de plonger la tête la première dans vos plantes en pot ou de déchiqueter la courtepointe faite à la main que votre grand-mère vous a donnée.

3. Voir c’est croire — Un animal de compagnie âgé n’a aucune surprise quant à sa taille, à la couleur de son pelage adulte ou à la santé de ses hanches. Un animal de compagnie âgé vient à vous avec sa propre histoire, ce qui rend son avenir beaucoup plus prévisible que celui d’un chiot ou d’un chaton.

4. Vous pouvez apprendre de nouveaux tours à un vieux chien — Les chiens adultes peuvent se concentrer sur la tâche à accomplir. Si votre animal de compagnie plus âgé adopté a besoin d’apprendre quelques choses dans sa nouvelle vie avec vous, ne vous inquiétez pas. Inscrivez-la à un cours d’obéissance, contactez un entraîneur ou optez pour le bricolage. Les chiens plus âgés sont plus attentifs que les chiots et plus désireux de plaire à leurs humains.

5. Vous pouvez choisir votre animal de compagnie parfait — Si vous recherchez un chat à poil court, par exemple, ou un chaton sans antécédents de problèmes de santé, vous pouvez rechercher jusqu’à ce que vous trouviez un animal plus âgé possédant exactement ces qualités. Si vous avez un chat et que vous recherchez un chien adapté aux félins, vous pouvez demander à voir des chiens plus âgés qui vivaient avec des chats dans leur ancienne maison.

6. Vous pouvez adopter un senior de race pure — Si vous aimez vraiment une certaine race de chien ou de chat, il y a de fortes chances qu’il existe une organisation de sauvetage de race qui peut vous orienter vers des animaux de compagnie plus âgés qui ont besoin d’un foyer.

7. Les animaux de compagnie et les personnes âgées forment une excellente équipe — De nombreuses personnes âgées trouvent très réconfortante la présence calme d’un animal de compagnie plus âgé. Ils apprécient d’avoir un compagnon qui prend de l’âge lui aussi, qui n’hésite pas à entendre les mêmes histoires encore et encore et qui se contente d’avancer dans la vie à une vitesse plus lente.

8. Les animaux de compagnie plus âgés sont faciles à se détendre avec — Les chiens et les chats âgés ont toutes les bases et ne sont pas pleins d’énergie sauvage dont ils ont besoin pour brûler. Parce que vous n’êtes pas constamment à courir après votre animal de compagnie plus âgé ou à le nettoyer, vous avez beaucoup plus de temps à consacrer à des aventures ou à simplement vous détendre ensemble.

9. Les animaux de compagnie âgés adoptés sont éternellement reconnaissants — D’une manière ou d’une autre, les animaux de compagnie plus âgés semblent savoir que vous leur avez donné un foyer alors que personne d’autre ne le ferait. De nombreux nouveaux propriétaires forment très rapidement un lien étroit avec leur chien ou chat senior, car l’animal leur montre un niveau d’attention et de dévouement qui est unique aux animaux adoptés plus âgés.

10. Un animal de compagnie senior est un engagement à relativement court terme — Le fait est qu’un chien ou un chat âgé n’est pas une responsabilité de 8 à 20 ans comme un jeune animal de compagnie. Cela peut être une considération sérieuse pour une personne âgée ou quelqu’un qui ne sait pas quelle sera sa situation de vie dans quelques années.

11. Nous entrons dans la saison des vacances — Beaucoup de gens recherchent des occasions d’être charitables à cette période de l’année, et je ne peux pas penser à une meilleure façon de redonner que d’aider un animal de moins à passer la saison des vacances dans un refuge.

12. Vous pouvez être un héros pour un animal de compagnie plus âgé qui le mérite — Presque sans exception, les personnes qui adoptent des animaux plus âgés ressentent un sentiment particulier de fierté et de détermination en ouvrant leur cœur à un animal de compagnie difficile à placer. Faire une bonne chose vous fait vraiment du bien !

6 conseils pour garder les animaux de compagnie plus âgés en bonne santé et heureux

1. Prenez soin de ces dents — Une bonne alimentation, un brossage régulier et des nettoyages professionnels peuvent garder les dents de votre animal en bonne santé toute sa vie. Les maladies bucco-dentaires, non traitées, peuvent provoquer ou aggraver des maladies systémiques et peuvent également être douloureuses. Contrairement à la croyance populaire, la plupart des chiens et chats âgés peuvent être anesthésiés en toute sécurité pour les examens dentaires et le nettoyage des dents.

2. Ajustez l’alimentation de votre animal de compagnie si nécessaire et ne lésinez pas sur les protéines de haute qualité — Les chiens et les chats se nourrissent d’un régime complet, non transformé et spécifique à leur espèce, mais les animaux de compagnie vieillissants ont besoin de plus de protéines que les animaux plus jeunes. Plus la protéine est digestible et assimilable, et plus la teneur en eau de l’aliment est élevée, plus il sera facile à traiter pour les organes vieillissants.

Le régime le plus sain pour la plupart des animaux de compagnie, quel que soit leur âge, est constitué d’aliments non transformés ou peu transformés aussi proches que possible de leur forme naturelle – et cela inclut la viande animale. Les aliments qui n’ont pas été raffinés ou hautement transformés fournissent le plus de nutriments.

Essayez d’éviter toute nourriture commerciale contenant un pourcentage élevé de glucides, quel que soit l’âge ou le poids de votre animal. La présence de glucides (supérieure à 20 %) dans les aliments commerciaux pour animaux de compagnie est excessive et métaboliquement stressante.

3. Continuez à bouger — Les chiens et les chats âgés et gériatriques ont toujours besoin d’exercices quotidiens pour rester en bonne santé et en bonne condition physique. S’il est vrai que les animaux de compagnie plus âgés ne peuvent pas faire de l’exercice au même niveau que leurs homologues plus jeunes, ils ont tout de même besoin d’une activité physique régulière adaptée à leur âge.

Il existe trois types d’exercices anti-âge qui peuvent également être d’une grande aide pour le vieillissement du corps canin :

  • Exercices d’amplitude de mouvement passive (PROM)
  • Exercices qui maintiennent l’équilibre et le mouvement fluide
  • Des exercices qui ciblent les gros muscles qui soutiennent le corps comme les ischio-jambiers et les fessiers

Les étirements en douceur sont également un excellent outil naturel pour améliorer le bien-être et la longévité de votre compagnon à quatre pattes. Il existe de nombreuses personnes certifiées en réadaptation pour animaux qui peuvent vous enseigner des exercices appropriés que vous pouvez faire à la maison pour améliorer l’équilibre, la proprioception et l’amplitude des mouvements. Demandez à votre vétérinaire de vous mettre en contact avec des spécialistes de la réadaptation locaux.

4. Programmez des visites bien-être semestrielles — Idéalement, une visite au moins deux fois par an, mais cela est particulièrement vrai pour les animaux âgés et gériatriques. Vers l’âge de 8 ans (plus jeune pour certains chiens de grande taille et tous les chiens de races géantes), le bien-être et les besoins nutritionnels de votre animal peuvent nécessiter un ajustement tous les 4 à 6 mois.

Chez les animaux de compagnie plus âgés, il est très important de revoir le poids, le tonus musculaire, l’amplitude des mouvements des articulations, l’alimentation et les habitudes d’exercice au moins semestriellement. Lorsque les chiens et les chats sont âgés, leur protocole de supplémentation nécessitera souvent une mise à jour tous les 6 mois pour répondre aux besoins changeants de leur corps.

L’écran de bien-être pour animaux de compagnie senior est un excellent outil pour la détection précoce des changements de santé afin que le traitement, y compris les changements de mode de vie appropriés, puisse commencer immédiatement. Des visites de bien-être régulières permettent à votre vétérinaire intégrateur de comparer les résultats des tests actuels avec les résultats passés pour vérifier les changements qui pourraient nécessiter une enquête plus approfondie.

Demandez à votre vétérinaire d’effectuer un test sanguin pour vérifier la santé des organes internes de votre animal afin de vous assurer que vous identifiez les problèmes possibles dès le début. À mesure que les animaux vieillissent, la détection précoce est essentielle, car nous pouvons ralentir la maladie des organes dès le début (quand il n’y a pas de symptômes) mais ne pouvons pas faire grand-chose une fois qu’ils sont en insuffisance organique fulminante (quand ils commencent à montrer des symptômes).

Il existe également une variété de diagnostics de médecine fonctionnelle que les vétérinaires proactifs peuvent recommander et qui fournissent d’excellentes informations supplémentaires sur le vieillissement métabolique et oxydatif de votre animal.

5. Gardez le corps vieillissant de votre animal à l’aise — Si votre chien ou votre chat semble mal à l’aise physiquement, il est important de ne pas supposer qu’il s’agit simplement d’une partie naturelle du vieillissement. Vous voulez vous assurer qu’elle ne souffre pas, alors une visite chez votre vétérinaire s’impose. Plus tôt un problème de santé est diagnostiqué et traité, dans la plupart des cas, meilleur est le résultat.

Garder votre animal de compagnie à un poids santé et physiquement actif aidera à contrôler l’arthrite et les maladies dégénératives des articulations à mesure qu’il vieillit. Les ajustements chiropratiques, les exercices aquatiques et l’acupuncture peuvent également offrir d’énormes avantages pour garder les animaux mobiles dans leurs dernières années. De plus, parlez à votre vétérinaire des injections d’Adequan, qui peuvent stimuler très rapidement le liquide articulaire chez les animaux souffrant d’arthrite.

Un massage régulier peut aider à garder les muscles toniques et à réduire le relâchement qui accompagne le vieillissement. Les muscles massés sont plus lâches, ce qui permet à votre animal de se déplacer plus facilement. Le massage améliore également la circulation, favorise le drainage lymphatique et soulage les raideurs articulaires.

Il existe une large gamme de suppléments qui peuvent être ajoutés à l’alimentation de votre chien pour aider à maintenir la santé des tendons, des ligaments, des articulations et du cartilage à mesure qu’ils vieillissent. Ceux-ci inclus:

  • Agents chondroprotecteurs — Sulfate de glucosamine, MSM, membrane de coquille d’œuf, moule Perna (palourde verte), collagène organique
  • Acides gras anti-inflammatoires — Acides gras oméga-3 (huile de krill) et acides gras cétylés
  • Formules anti-inflammatoires naturelles (curcumine, boswellia, enzymes protéolytiques et nutraceutiques)

Envisagez d’acheter ou de construire des rampes pour un animal de compagnie qui a du mal à monter dans la voiture ou sur le lit ou sur une chaise préférée. Cela peut également aider à prévenir les blessures chez les animaux vieillissants. Si votre chien ou votre chat a des problèmes d’équilibre ou de vision, envisagez de fermer les escaliers ou d’ajouter des marches de sécurité pour éviter de glisser.

Assurez-vous d’ajouter des pinces en caoutchouc sous les couvertures pour éviter les chutes. Couvrez les surfaces glissantes avec des tapis de yoga pour éviter les glissades, les trébuchements ou les chutes. Pour les animaux de compagnie malvoyants, vous voudrez également éviter de réorganiser les meubles, ce qui peut rendre l’espace difficile à naviguer et faire très attention pour vous assurer qu’ils ne s’égarent pas lorsqu’ils sont à l’extérieur.

Si votre chien ou votre chat a des problèmes d’audition ou de vision, utilisez des indices d’odeurs sûrs et non toxiques tels que des huiles essentielles pour l’aider à s’orienter.

6. Offrir des opportunités régulières de socialisation et de stimulation mentale — Quel que soit l’âge de votre animal, il a toujours besoin d’interactions sociales régulières avec d’autres animaux et/ou des personnes. Comme c’est le cas pour les humains à mesure que nous vieillissons, si le membre de votre famille à quatre pattes ne reste pas actif et impliqué dans la vie, son monde peut devenir un endroit déroutant et effrayant.

L’enrichissement de l’environnement de votre animal peut aider à atténuer ou à ralentir la confusion mentale et le déclin cognitif qui accompagnent souvent la vieillesse. De plus, s’en tenir à une routine quotidienne prévisible peut aider à réduire l’anxiété et l’incertitude mentale, et les jouets de libération de friandises et de puzzle alimentaire offrent une stimulation amusante et mentale.

Des suppléments pour la santé du cerveau peuvent également être utiles, notamment l’huile de krill et d’autres graisses saines, telles que l’huile de MCT, ainsi qu’une source de SAMe (S-adénosylméthionine). D’autres suppléments à considérer sont la SOD (superoxyde dismutase), le NR (nicotinamide riboside) et le resvératrol (renouée).

Le ginkgo biloba peut améliorer le flux sanguin vers le cerveau. La phosphatidylsérine et l’ubiquinol, qui est la forme réduite de la CoQ10, nourrissent les mitochondries de votre animal et améliorent l’énergie cellulaire.