La nourriture pour chats est l’une des dépenses les plus importantes de la tutelle féline, après les soins vétérinaires. Il est également important de noter qu’un régime alimentaire approprié peut éliminer ou retarder les frais vétérinaires pour certains problèmes médicaux graves.

Le but ultime de cette article est de vous aider à apprendre à lire les étiquettes des aliments pour chats afin de faciliter votre processus de décision dans le choix des meilleurs aliments pour votre chat, mais nous devons d’abord voir certains points essentiels.

Les besoins nutritionnels de base des chats

  • Protéines provenant d’une source de viande, de poisson ou de volaille désignée
  • La taurine, un acide aminé essentiel
  • Certaines autres vitamines, minéraux, enzymes et acides gras
  • Eau

Les chats n’ont pas besoin d’hydrates de carbone, bien que le maïs, le blé et le riz soient utilisés pour remplir les boîtes de conserve et les aliments secs pour chats. D’autres ingrédients, tels que des liants, des arômes et des colorants, sont ajoutés par les fabricants d’aliments pour chats pour satisfaire les désirs esthétiques du consommateur. Bien que les conservateurs soient nécessaires pour conserver la fraîcheur des aliments pour nos chats, les aliments en conserve ne doivent en aucun cas rester longtemps à l’extérieur.

Conserves ou croquettes ?

De nombreux nutritionnistes s’accordent à dire que les chats devraient recevoir une alimentation variée, à la fois sèche et en conserve, pour plusieurs raisons :

  • Si la nourriture sèche est pratique et peut être laissée de côté pour une « alimentation gratuite », la nourriture en boîte contient de l’eau, et de nombreux chats ne boivent pas d’eau régulièrement.
  • Veillez à ce que votre chat reçoive la bonne quantité de nutriments. La nourriture « presque parfaite » que vous avez choisie peut contenir trop (ou trop peu) de certains minéraux et vitamines.
  • Les chats peuvent s’ennuyer de la même nourriture jour après jour et cesser tout simplement de manger. Admettez que vous aimeriez manger de la pizza matin, midi et soir pendant des années. Non seulement votre régime alimentaire vous ennuierait, mais votre santé en souffrirait aussi.
  • Les chats, comme les humains, développent des allergies sur une certaine période de temps. Il est donc bon de leur offrir de la variété pour éviter d’éventuelles allergies à certains ingrédients. Bien que l’incidence des allergies alimentaires chez les chats soit rare, les propriétaires de chats peuvent vouloir pécher par excès de prudence, en particulier si leur chat a déjà présenté des signes d’allergies dans le passé.
  • Prévenir les « dépendances alimentaires » qui s’accumulent par manque d’options. Le Whole Cat Journal, dans son numéro d’octobre 2001, cite le cas d’un chat qui était accro à une saveur particulière d’une marque particulière d’aliments pour chats, jusqu’à un numéro d’usine et de lot spécifique ! Ce type d’addiction peut être difficile à gérer lorsque la dernière boîte est épuisée, mais peut être facilement évité en donnant une variété d’aliments dès le départ.

Cela ne signifie pas qu’un chat devrait recevoir une nourriture différente chaque jour, mais une variété de conserves de haute qualité, complétée par de la nourriture sèche pour les chats laissés seuls toute la journée, ajoutera du piquant à son alimentation et l’empêchera de devenir difficile.

Vérifiez la teneur en taurine et en acide arachidonique.

Les marques moins chères sont une fausse économie

Les marques moins chères sont une fausse économie
De nombreux nouveaux propriétaires de chats, dans le but de limiter les dépenses, achètent les aliments les moins chers qu’ils peuvent trouver pour leurs chats. Il s’agit d’une fausse économie pour plusieurs raisons.

Premièrement, des études ont montré que les chats mangent autant qu’il leur faut pour obtenir les nutriments dont ils ont besoin. Par conséquent, ils pourraient manger deux fois plus de cette marque de magasin généreusement remplie de glucides pour obtenir les nutriments dont ils ont besoin dans une alimentation normale d’aliments de qualité supérieure.

Deuxièmement, l’alimentation continue d’aliments de qualité inférieure pendant plusieurs années contribuera fortement, voire provoquera, des problèmes médicaux graves qui nécessiteront des soins vétérinaires coûteux.

Pour ces raisons, la vieille maxime « Vous en avez pour votre argent » est particulièrement vraie en ce qui concerne les aliments pour chats.

Ce qu’il faut rechercher sur l’étiquette

  • Respect des exigences de l’AAFCO  en matière de « Complet et équilibré », comme en témoigne cette mention sur l’étiquette.
  • Source de protéine nommée – recherchez « poulet, dinde, agneau ou bœuf » plutôt que « viande ».
  • Sur les aliments en conserve en particulier, la source de protéines doit être le premier ingrédient indiqué
  • Vérifier la date de péremption pour la fraîcheur

Ce qu’il faut éviter

  • Des mots tels que « sous-produits », « farine de viande et d’os », « digestat animal », la plupart des autres descriptions incluant « digest » ou sucres ajoutés.
  • Conservateurs chimiques, y compris BHA, BHT, éthoxyquine et gallate de propyle
  • La farine de maïs comme matière de remplissage
  • Excès de « charges » glucidiques (les aliments secs peuvent contenir jusqu’à 50 % de céréales)

Les chats sont des carnivores obligés et ne peuvent pas se nourrir de régimes végétariens, bien que la plupart des légumes puissent être ajoutés au régime des chats, soit par le fabricant, soit par le consommateur.
Les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie ne peuvent pas imprimer la mention « complet et équilibré » sur leurs étiquettes, sauf si l’un des critères suivants est rempli :

  • L’aliment doit passer les tests d’alimentation pour la phase de vie recommandée sur l’étiquette
  • La composition de l’aliment doit respecter ou dépasser les niveaux de nutriments établis par le règlement (CEE) n°2092/91
  • Il n’a jamais été scientifiquement démontré que les conservateurs, au niveau inclus dans les aliments commerciaux pour animaux de compagnie, causent des problèmes aux animaux (ou aux personnes) à des niveaux inférieurs à 100 fois ceux trouvés dans ces aliments. D’autre part, la politique actuelle de nombreux fabricants d’aliments pour chats consiste à utiliser des conservateurs naturels, tels que les vitamines C et E.

Ce que fait le règlement (CEE) n°2092/91
Définit les termes pour l’étiquetage, par exemple « sous-produits de viande ».
Définit la détermination de la quantité pour les titres d’étiquetage, par exemple, « aliments pour chats au poulet », « repas pour chats au poulet », « aliments pour chats à la saveur de poulet ».
Définit les critères pour l’utilisation de la mention « complet et équilibré » sur les étiquettes d’aliments pour animaux domestiques
Recommande le pourcentage ou les quantités minimales/maximales de divers ingrédients dans les aliments pour animaux de compagnie, en fonction de l’âge et du niveau d’activité des chats