Les propriétaires de chats ont parfois une mauvaise réputation, surtout si vous avez plus d’un certain âge ou si vous possédez plus d’un chat. Bien que le terme «dame aux chats fous» soit utilisé assez souvent, posséder un chat peut vous rendre tout sauf fou. En fait, posséder un chat pourrait avoir un impact bénéfique sur votre santé mentale.

Selon les statistiques, La France comptait en 2019 plus de 14 millions. Les chats ont la réputation d’être farfelus ou distants, mais il doit y avoir un certain avantage à posséder un chat si environ un quart des Américains le font. Bien que les expériences individuelles puissent varier, les scientifiques ont découvert que posséder un chat peut améliorer votre santé physique et mentale.

Voici 5 façons dont la possession d’un chat pourrait contribuer à une meilleure santé mentale:

1. Amélioration du bien-être général

La recherche suggère que l’interaction avec les animaux peut offrir des avantages à la fois pour la santé physique et mentale. Dans une étude de 2012, les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’interaction homme-animal (HAI) a un impact sur le système ocytocine qui joue un rôle dans de nombreux processus psychologiques et psychophysiologiques dans le corps. Par exemple, l’interaction homme-animal peut favoriser une amélioration de l’humeur, une diminution de l’anxiété, une amélioration de la fonction immunitaire et un soulagement du stress. Posséder n’importe quel type d’animal de compagnie a le potentiel de fournir ces avantages, mais les chats ont été associés à quelques avantages spécifiques.

Dans une étude australienne, les propriétaires de chats se sont avérés avoir une meilleure santé psychologique et les propriétaires non-chats. Les participants à l’étude ont auto-déclaré des sentiments de bonheur et de confiance plus forts, ainsi qu’une meilleure capacité à dormir, à se concentrer et à faire face à des problèmes dans leur vie. Même quelque chose d’aussi simple que de regarder des vidéos de chats en ligne peut améliorer votre humeur et vous laisser des sentiments plus positifs.

2. Compagnonnage et soutien social

Prendre soin d’un animal de compagnie est une grande responsabilité, mais cela peut aussi être incroyablement gratifiant. Bien que les chats puissent parfois être des animaux quelque peu indépendants, ils peuvent également nouer des liens étroits avec leurs propriétaires et devenir une source de compagnie. Les chats sont d’excellents animaux de compagnie parce qu’ils nécessitent peu d’entretien, mais ils peuvent être de bonne compagnie pour quelqu’un qui est aux prises avec l’isolement ou la solitude.

Posséder un chat peut également vous aider à gérer plus efficacement les sentiments de chagrin ou de douleur. Chacun traite le chagrin et la perte différemment. Certains préfèrent la compagnie des autres et certains préfèrent être seuls. Quelle que soit l’extrémité du spectre sur laquelle vous vous trouvez, avoir un chat autour de vous pourrait vous aider. Les chats peuvent fournir un soutien grâce à la compagnie simplement en étant présents ou ils peuvent être plus interactifs. Tout dépend du type de lien que vous entretenez avec votre chat.

3. Niveaux de stress réduits

Nous ressentons tous du stress de temps en temps, mais les recherches suggèrent que les propriétaires de chats peuvent avoir des niveaux de stress et d’anxiété plus faibles que les propriétaires non-chats. Des preuves scientifiques montrent que le ronronnement d’un chat a la capacité de calmer le système nerveux humain et peut même accélérer la guérison et réduire la douleur et l’enflure.  Même si le ronronnement de votre chat ne résout pas tous vos problèmes par magie, il y a quelque chose de réconfortant à tenir un chat ronronnant sur vos genoux.

4. Amélioration des relations interpersonnelles

La relation que vous entretenez avec votre animal est celle d’un amour inconditionnel. Même si votre chat n’est pas toujours épris d’affection physique, il est toujours là comme source de compagnie et de compagnie. La relation que vous entretenez avec votre chat est unique, mais elle peut également avoir des avantages pour vos relations humaines. Par exemple, la recherche montre que les propriétaires de chats ont tendance à être plus sensibles socialement et plus confiants envers les autres que les propriétaires non d’animaux. Posséder un chat et en prendre soin peut vous aider à vous sentir plus positif envers les autres.

5. Soulagement de l’anxiété

Bien que vous puissiez entendre parler plus souvent des chiens de thérapie, les chats font également de merveilleux animaux de thérapie. Alors que certains chats développent la réputation d’être paresseux ou entêtés, de nombreuses races sont très sociales, affectueuses et aimantes envers leurs gardiens humains. Le simple fait de caresser votre chat peut avoir un effet calmant sur votre esprit et votre corps. De plus, prendre soin d’un animal de compagnie peut vous donner un but qui pourrait vous aider à faire face aux émotions négatives et à l’anxiété.

Les chats sont de merveilleux animaux de compagnie, mais leur personnalité diffère tout comme celle d’un humain. Si vous souhaitez créer un lien plus fort avec votre chat, vous devrez peut-être travailler un peu avec lui. Faites l’effort de passer des moments de jeu en tête-à-tête avec votre chat chaque jour et d’incorporer des récompenses alimentaires pour aider votre chat à établir une association positive avec vous. Ne forcez jamais votre chat à vous câliner ou à interagir avec vous – les chats sont des créatures indépendantes et sont plus susceptibles de rechercher une interaction lorsque cela peut être fait selon leurs propres conditions.

Statistiques intéressantes sur les propriétaires de chats

Posséder un chat peut vous aider à satisfaire votre besoin de compagnie, mais que dit le fait d’être propriétaire d’un chat? Différents animaux de compagnie ont été associés à certains traits de personnalité et certaines études suggèrent que les propriétaires de chats sont plus intelligents que les propriétaires de chiens ou qu’ils risquent moins de souffrir d’une crise cardiaque.

Voici quelques faits et statistiques intéressants sur les propriétaires de chats:

  • Les résultats d’une enquête menée en 2010 auprès des propriétaires d’animaux britanniques par l’Université de Bristol ont révélé que les propriétaires de chats étaient plus susceptibles de détenir un diplôme universitaire que les propriétaires de chiens.
  • Posséder un animal de compagnie peut réduire le stress et améliorer la santé cardiaque – à tel point que les propriétaires de chats sont 30% moins susceptibles de mourir d’une crise cardiaque ou d’un accident vasculaire cérébral que les propriétaires non-chats.
  • Le CDC estime qu’environ 50% des propriétaires d’animaux permettent à leurs animaux de dormir avec eux et certains experts suggèrent que dormir avec un chat peut améliorer la qualité de votre sommeil.
  • Selon une étude menée en 2002 par les National Institutes of Health (NIH), les enfants élevés dans une maison avec des chats peuvent être moins susceptibles de développer des allergies.
  • Les propriétaires de chats sont 11% plus susceptibles d’être curieux, créatifs et artistiques que les propriétaires de chiens. Ils peuvent aussi être un peu plus névrosés que les chiens.

Les problèmes de santé mentale sont incroyablement courants aux États-Unis, touchant environ 1 adulte américain sur 5.[12] Aussi communs qu’ils soient, les problèmes de santé mentale peuvent varier en gravité et affecter différentes personnes de différentes manières. Si vous souffrez d’un trouble anxieux, d’une dépression ou d’autres problèmes de santé mentale, n’ayez pas peur de demander de l’aide. Parlez à votre médecin ou consultez un psychiatre en ligne pour obtenir l’aide dont vous avez besoin.