Avant tout des ingrédients de base entrent dans la confection des croquettes.
Mais chaque producteur, appuyé par ses chercheurs et souvent en collaboration avec des vétérinaires, apporte quelques touches particulières à leurs produits : des quantités plus importantes de l’un des éléments de base ou un ajout d’élément thérapeutique pour des croquettes chien adaptées à chaque cas.
Mais à chaque fabricant sa composition…

Comment fonctionnent les fabricants de croquettes ?

Les fabricants de croquettes pour chien sont répertoriés et la composition est réglementée, mais elle peut varier d’un État à un autre. Cette composition de base doit être suivie à la lettre, mais hélas, certains fabricants essayent de s’en écarter.
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La composition et la fabrication des croquettes

Les ingrédients qui entrent dans la composition des croquettes chien sont principalement composés de protéines d’origines animales, de matières grasses et d’acides gras Oméga, de glucides riches en énergie et de vitamines et minéraux.

Il faut savoir que les fabricants de croquettes, chercheurs et professionnels, ont leur statut formel et le Syndicat des Industries Françaises des Coproduits animaux (SIFCO) travaille dans ce sens. Régis par un règlement de la CE stipulant des règles spécifiques d’hygiène applicables aux denrées alimentaires d’origines animales, les fabricants de croquettes pour chien doivent ainsi respecter les normes proposées dans cet arrêté. Ainsi, les composants de ces croquettes sont rigoureusement soumis à des tests et à des contrôles.
Certains fabricants, par contre, garantissent leurs produits comme étant « bio » pour n’utiliser que des éléments sélectionnés et naturels.

Les ingrédients entrant dans la composition des croquettes

Généralement, les croquettes pour chien se composent de 56% de protéines animales, de 30% de lipides et de 14% de glucides. Chaque fabricant confectionne ses croquettes pour atteindre cette formule.

  • Les sous-produits comprenant les viscères, la tête, les pattes, le cou et les carcasses sont les plus fréquemment exploités. De qualité inférieure, ces produits d’équarrissage sont assez courants.
  • Les hydrolysats de protéines animales, les farines animales issues d’éléments carnés sont également les principaux ingrédients des croquettes pour chien.
  • Des fabricants de croquettes « Haut de gamme » attestent pour leur part l’utilisation de viande fraîche dans leur composition.
  • Les céréales telles que le blé, le riz, le maïs et même le soja, constituent une partie des glucides.
  • Les légumes, essentiellement la betterave, apportent aussi des substances glucidiques aux croquettes.
  • Ajoutés à ces ingrédients basiques, les cendres sont issues des carcasses de volailles et d’arêtes de poissons.

Ce sont les ingrédients de base, à quantité plus ou moins importante, qui entrent dans la fabrication des croquettes.
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La fabrication des croquettes pour chien

Les croquettes pour chien sont censées être des repas équilibrés. Les vétérinaires préconisent cette forme d’aliment pour les chiens dès leur plus jeune âge.
Mais pour avoir cette propriété, il faut savoir que les croquettes sont essentiellement composées d’éléments secs.
Quels sont les modes de fabrication des croquettes pour chien ? La déshydratation est le procédé principal pour les fabriquer. Tous les ingrédients sont tenus à se défaire de toute humidité et sont manipulés sous forme de farine.
Nous aborderons également un second mode de fabrication : la pression à froid.

Les croquettes pour chien issue de la pression à froid

Un procédé de « pression à froid » qualifie les croquettes naturelles.
Non extrudées, elles gardent un maximum de qualités nutritionnelles.
Légumes et céréales sont cuits à la vapeur et la déshydratation se fait elle par une opération de cuisson à basse température. Certes, délicate et coûteuse, mais elle garantit une bonne teneur nutritionnelle idéale. On parle de croquettes pour chien pressées à froid ou non-extrudées.

Des fabricants de croquettes « haut de gamme » avec des qualités gustatives spéciales utilisent des ingrédients de source sûre. Certains fabricants assurent la qualité « bio » de leurs croquettes. Mais généralement, les farines de viandes proviennent de sociétés d’équarrissage et leurs origines sont assez vagues.

Compositions et caractéristiques des gammes de croquettes

Un procédé de « pression à froid » qualifie les croquettes naturelles. Non extrudées, elles gardent un maximum de qualités nutritionnelles. Légumes et céréales sont cuits à la vapeur et la déshydratation se fait elle par une opération de cuisson à basse température. Certes, délicate et coûteuse, mais elle garantit une bonne teneur nutritionnelle idéale. On parle de croquettes pour chien pressées à froid ou non-extrudées.

Directement impliqué dans la teneur en nutriments de la composition des croquettes pour chien, le mode de fabrication peut se faire sous pression et à température élevée. Minéraux et vitamines sont alors être altérés pendant le processus.

Le mode fabrication classique : l’extrusion

L’approche de fabrication la plus courante est la cuisson à haute température, appelée « extrusion » : les croquettes pour chien extrudées.
Les approches de déshydratation varient d’une usine à une autre : le processus de sous-pression ou à température élevée, le processus à long terme. Mais le principe reste le même : ôter toute trace d’humidité et garder le maximum possible de vitamines et d’enzymes apportés par les ingrédients.

En tant que produits, les croquettes chien sont aussi classées selon leur qualité et leur usage.
Leur classement fonctionne avec des références données selon leur composition. Il existe ainsi des ingrédients qui sont classiques et ceux qui sont plutôt supérieurs.

Les compositions déterminent ainsi des références, attribuées aux croquettes sous forme de code chiffré.
Bovins, porc, ovins, volailles et poisson sont les plus utilisés dans la fabrication des croquettes chien, mais leur ajouter de l’appétence ou leur donner un goût spécial nécessite des qualités spécifiques sur ces viandes en particulier et sur leur pourcentage.

Vous retrouverez toutes ces subtilités dans notre comparatif des gammes de croquettes chien par composition et usage.
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