Avant de devenir le chien de guerre le plus décoré de l’histoire américaine, le sergent Stubby était sans abri: non désiré, non lavé, mal aimé et à la recherche de restes dans les rues du Connecticut.

Comme documenté dans les livres d’histoire mais largement oublié aujourd’hui, Stubby n’était pas un vagabond ordinaire; c’était un chien tenace, un éclaireur courageux et un ami farouchement fidèle.

Pour ses actions valeureuses, Stubby est reconnu comme le chien le plus décoré de l’histoire américaine. Mais avant d’être un héros, il était sans-abri: non désiré, non lavé, mal aimé, cherchant des restes dans les rues de New Haven, Connecticut en 1917. Sa fortune a changé, cependant, quand il a rencontré un jeune soldat s’entraînant sur le terrain de Yale Université – Private First Class Robert Conroy du 102nd Infantry Regiment – qui a adopté le petit errant décousu et l’a nommé Trapu pour sa petite taille et sa queue.

L’armée américaine n’avait pas de programme officiel de «chien de travail militaire» à l’époque, mais l’instinct naturel de survie de Stubby et son dévouement à sa famille adoptive en ont rapidement fait un ajout inestimable aux hommes de la 102e. Il n’a reçu qu’une seule formation formelle de Conroy et de ses copains. Lorsque leur commandant a exigé de savoir pourquoi il y avait un chien dans les rangs, Stubby a levé la patte droite pour saluer, rendant l’officier sans voix et assurant la place de Stubby en tant que mascotte officielle de la division Yankee.

Lorsque la division Yankee est arrivée en France, Stubby a reçu des ordres spéciaux pour les accompagner sur les lignes de front et a participé à quatre offensives et 17 batailles, servant pendant 18 mois sur le front ouest. Il a localisé des soldats blessés dans le «No Man’s Land» et – comme il pouvait entendre le gémissement des obus d’artillerie avant les humains – il est devenu habile à avertir sa nouvelle famille quand se mettre à l’abri. Son odorat aiguisé lui a donné la capacité de détecter les attaques de gaz moutarde entrantes, sauvant une fois une entreprise entière en alertant les hommes pour qu’ils enfilent leurs masques à gaz.

Stubby étant décoré par le général «Black Jack» Pershing et la première dame Florence Harding.

Suite à la reprise de Château-Thierry par les États-Unis, les femmes de la ville confectionnèrent à Stubby un manteau de chamois sur lequel étaient épinglées ses nombreuses médailles. Capable de faire la différence entre l’anglais et l’allemand, il a été promu au grade de sergent après avoir attrapé un espion allemand et est devenu le chien de guerre le plus décoré de l’histoire. Après la guerre, Stubby est rentré chez lui pour accueillir un héros, parcourant le pays en tête des défilés de la victoire, rencontrant trois présidents américains en poste (Woodrow Wilson, Warren G.Harding et Calvin Coolidge), apparaissant sur les scènes vaudevilliennes et servant de mascotte à l’Université de Georgetown, où Conroy étudiait le droit.

Le 16 mars 1926, Stubby décède paisiblement dans son sommeil, dans les bras de Robert Conroy. Le 4 avril 1926, le New York Times publia la nécrologie du chiot héroïque. Vous pouvez lire le texte intégral ici: http://ow.ly/KqXo50E0h29