Au cours de la Semaine nationale de la prévention des morsures de chien (du 11 au 17 avril), une coalition de vétérinaires, d’experts en comportement animal et de représentants en assurance exhorte les proprietaires à prendre des mesures pour éviter une augmentation des morsures de chien à mesure que le temps se réchauffe, que les verrouillages se facilitent et que la vie reprend Ordinaire.

Pour fournir plus de conseils aux propriétaires d’animaux, les membres de la National Dog Bite Prevention Week Coalition ont organiser un événement Facebook Live pour le lundi 12 avril à 13 h, heure de l’Est.

L’événement, organisé par le consultant certifié en comportement animal Steve Dale, discutera des conseils de formation pour aider à prévenir les morsures, comment socialiser en toute sécurité votre chien après un an d’isolement et comment reconnaître les signes avant-coureurs qu’un chien peut mordre. En outre, la coalition publiera les dernières données sur les réclamations de blessures liées aux chiens.

Selon State Farm, le mois avec le plus grand nombre de réclamations pour blessures liées à un chien l’année dernière était mars, lorsque les gens se sont enfermés pour la première fois au début de la pandémie de COVID-19. Ils ont signalé une augmentation de 21,6% des morsures de chiens par rapport au mois de mars précédent, probablement en raison du stress du propriétaire, de la perturbation des routines et de l’augmentation du nombre de personnes à la maison tout au long de la journée. Les experts craignent qu’une autre perturbation – cette fois causée par l’assouplissement des restrictions pour les activités à l’extérieur de la maison – pourrait conduire à un autre pic de morsures.

L’Institut d’information sur les assurances a rapporté qu’en 2020, les compagnies d’assurance avaient payé 853,7 millions de dollars pour 16991 réclamations pour morsure de chien et blessures. Alors que le nombre de réclamations pour blessures liées aux chiens a diminué de 4,6% par rapport à l’année précédente, le montant payé pour ces réclamations a augmenté de 7,1% – un niveau record. Le paiement moyen des sinistres était de 50245 $ en 2020, en hausse de 12,3% par rapport à 44760 $ en 2019.

«L’année dernière, à cette époque, de nombreuses personnes – et animaux de compagnie – en étaient aux premiers stades du confinement, et le stress et la perturbation de ce changement sont visibles lorsque nous examinons les données sur les morsures de chiens», a déclaré le Dr Douglas Kratt, président de l’AVMA. «Cette année, alors que nous commençons à sortir de ces verrouillages et de cet isolement, notre souci est de nous assurer que nos chiens – dont beaucoup ont été adoptés au cours de l’année écoulée – sont préparés à des interactions sécuritaires en dehors de la maison.

«Parce que l’anxiété produite par l’isolement peut conduire à des comportements négatifs chez nos animaux de compagnie, aider les chiens à se préparer aux changements d’horaires aidera à minimiser leur anxiété et à faciliter la transition lorsque nous retournons au bureau et à d’autres activités à l’extérieur de la maison», a déclaré le Dr Lesa Staubus, vétérinaire de sauvetage pour American Humane.

Pour aider nos animaux de compagnie dans cette transition, la National Dog Bite Prevention Coalition recommande les conseils suivants:

• Assurez-vous que votre animal est en bonne santé. Toutes les maladies et blessures ne sont pas évidentes et les chiens sont plus susceptibles de mordre s’ils sont malades ou souffrent. Si vous n’êtes pas allé chez le vétérinaire depuis un certain temps, prenez rendez-vous pour un examen afin de discuter de la santé physique et comportementale de votre chien.

• Vas-y doucement. Si votre chien n’a interagi avec votre famille que l’année dernière, ne vous précipitez pas dans les zones bondées ou les parcs pour chiens. Essayez d’exposer vos chiens à de nouvelles situations lentement et pendant de courtes périodes, organisez des interactions peu stressantes et donnez beaucoup d’éloges et de récompenses pour un bon comportement.

• Renseignez-vous sur les techniques de dressage positives et consacrez du temps à interagir avec votre chien.

• Sortez pour l’entraînement en laisse et permettez à votre chien de se socialiser davantage.

• Commencez progressivement à organiser des dates de jeu avec d’autres chiens et personnes comme cela est permis, et augmentez soigneusement le temps et la liberté ensemble. Cela aidera votre chien à s’habituer à nouveau à d’autres compagnons canins.

• Soyez responsable d’approcher les animaux de compagnie des autres. Demandez la permission du propriétaire avant d’approcher un chien et recherchez les signes indiquant que le chien veut interagir avec vous. Parfois, les chiens veulent être laissés seuls, et nous devons le reconnaître et le respecter.

Il est également important de se rappeler que même les chiens bien entraînés et bien élevés peuvent mordre s’ils sont mis dans une mauvaise situation. Il est essentiel de traiter et d’éviter ces situations pour réduire les morsures de chien et ne pas se concentrer sur des facteurs indépendants tels que la race ou l’apparence d’un chien.

«Tout comme les humains, les chiens sont des individus et chaque chien a une personnalité unique», a déclaré Heather Paul, spécialiste des affaires publiques à State Farm. «C’est une des raisons pour lesquelles State Farm ne demande pas quelle race de chien une personne possède. Bien que leur race ou leur type puisse dicter leur apparence, la façon dont un chien réagit dans une situation n’est pas garantie par la race ou le type de chien qu’il est, il est donc important de reconnaître que même si la plupart des chiens ne mordent pas, n’importe quel chien peut mordre. et en tant que propriétaires d’animaux responsables, il est de notre devoir de veiller à ce que nos animaux et nos personnes soient en sécurité. »

«Lorsque les gens parlent de prévention des morsures de chien, l’accent est automatiquement mis sur la formation des chiens», a déclaré Victoria Stilwell, dresseuse de chiens célèbres et experte en comportement. «Bien qu’il soit important que nous donnions aux chiens des compétences et leur enseignions les bonnes manières, l’accent doit en fait être mis sur le renforcement de la santé émotionnelle et du bien-être afin qu’ils puissent réussir dans notre monde domestique humain.

«Alors que les morsures de chiens sont un grave problème de santé publique, la bonne nouvelle est que la plupart des morsures de chiens sont évitables», a déclaré le président de l’AVMA, le Dr Kratt. «En prenant des mesures pour former et socialiser correctement nos chiens, et nous éduquer nous-mêmes et nos proches sur la prévention des morsures de chien, nous pouvons aider à réduire les morsures et à garder les chiens dans des foyers aimants, à leur place.»