Est-ce que promener votre chien est devenu un jeu constant de tir à la corde avec votre famille à fourrure? Utilisez ces conseils et outils pour entraîner votre chien à cesser de tirer la laisse.

Si votre chien a tendance à vous traîner sur le trottoir lors des promenades, vous n’êtes pas seul! Le tirage en laisse est l’une des plaintes les plus courantes chez les propriétaires de chiens.

Le monde extérieur est très excitant pour votre chien. Entre les vues et les odeurs intéressantes, la tendance à rencontrer d’autres chiens, chats et animaux sauvages lors des promenades, et le fait qu’ils marchent généralement à un rythme plus rapide que leurs humains, il n’est pas surprenant que les chiens qui ne sont pas enseignés autrement tirent quand ils atteignent le bout de leur laisse.

Heureusement, avec de la patience, de la cohérence et une communication claire avec votre chien, il est facile d’apprendre à votre chien à bien marcher! Mais, bien que les étapes suivantes soient simples, elles peuvent prendre plusieurs jours à plusieurs semaines pour enseigner. Soyez prêt à suivre le rythme de votre chien et à offrir des éloges et des récompenses pour sa réussite. Vous devrez apprendre à votre chien que NE PAS tirer sur sa laisse est plus gratifiant que de tirer.

Voici comment procéder.

Enseigner une marche en laisse libre:

Avant de commencer, assurez-vous que votre chien porte un collier bien ajusté (avec des étiquettes d’identification!) Et que vous utilisez une laisse de longueur fixe, pas une laisse rétractable, pas plus de 6 pieds. Attachez une pochette à votre ceinture ou à votre taille et assurez-vous qu’elle est remplie de friandises d’entraînement de grande valeur.

1. Avec votre chien calmement à vos côtés, commencez à faire un pas en avant. Votre chien doit rester suffisamment près de vous, à vos côtés ou légèrement devant vous, pour que sa laisse reste lâche, formant un U de son collier à votre main.

2. Au moment où votre chien atteint le bout de sa laisse et commence à tirer, arrêtez de marcher. Ne lui permettez PAS d’avancer dans la direction dans laquelle il tire.

3. Lorsqu’il arrête de tirer et que la laisse reprend sa forme en U lâche, félicitez et offrez des friandises. Ensuite, recommencez à avancer.

4. Répétez aussi souvent que nécessaire jusqu’à ce que votre chien comprenne que tirer l’empêchera d’atteindre sa cible.

C’est ça! Cela semble trop facile, non?

Pour certains chiens et leurs propriétaires, cela peut prendre une semaine entière juste pour arriver au bout de l’allée sans s’arrêter. C’est là que la patience et la cohérence sont essentielles – et aussi là où de nombreux parents d’animaux échouent. N’oubliez pas que les chiens répéteront des comportements qui sont gratifiants pour eux. Donc, si même une seule fois, vous permettez à votre chien de se promener, il continuera d’essayer jusqu’à ce qu’il apprenne que ce ne sera jamais gratifiant.

Bien qu’il soit le plus important de communiquer clairement ce que vous attendez de votre chien, il existe certains outils que vous pouvez utiliser pour empêcher le tirage en laisse de se produire pendant que vous entraînez votre chien.

Harnais sans tirage: Alors que certains harnais encourageront réellement votre chien à tirer, certains sont spécialement conçus pour l’empêcher. Les chiens ont ce qu’on appelle un «réflexe d’opposition», c’est-à-dire qu’ils pousseront automatiquement contre la pression exercée sur certaines parties de leur corps. Vous avez peut-être découvert cela en essayant d’apprendre à un chiot à s’asseoir – lorsque vous poussez sur son arrière-train, il ne s’assoit pas comme prévu. Au lieu de cela, ils poussent contre votre main! Il est important de garder ce réflexe naturel à l’esprit lors du choix d’un harnais.

Certains harnais, comme ceux utilisés pour les sports de traîneau ou de traction, se clipsent sur le dos du chien et exercent une pression sur la poitrine de votre chien, l’encourageant à pousser contre cette pression. Au lieu de cela, recherchez un harnais sans tirage qui se clipse sur la poitrine du chien. De cette façon, lorsque le chien atteint l’extrémité de la laisse et tire, il sera redirigé, incapable d’avancer dans la direction où il tire.

Harnais de tête: Les harnais de tête peuvent sembler un peu intimidants, mais ils sont très efficaces pour arrêter de tirer la laisse, en particulier chez les chiens plus gros et plus forts qui tirent. Les harnais de tête, comme le Halti, glissent sur la tête du chien plutôt que sur le cou ou la poitrine. Lorsqu’un chien portant un harnais de tête atteint l’extrémité de sa laisse et commence à tirer, sa tête est tournée, ce qui le rend incapable de continuer à tirer vers l’avant.

Le plus gros problème avec ces types de laisse est que vous pouvez blesser votre chien s’il se met en avant ou si vous reculez trop brusquement. Ils sont efficaces pour jeter les bases d’une bonne étiquette de marche, mais votre chien doit être sevré d’un licol dès qu’il a appris à bien marcher.

Autres outils: Les propriétaires de chiens qui tirent excessivement sur la laisse peuvent être tentés de recourir à des outils aversifs pour arrêter de tirer. Des outils comme les chaînes d’étranglement, les colliers à griffes et les colliers électroniques fonctionnent en punissant un chien pour avoir tiré. Lorsqu’ils sont mal utilisés, ces outils peuvent causer de la douleur et de la détresse à votre chien et ne font pas grand-chose pour enseigner les comportements appropriés. De nombreux propriétaires de chiens trouvent que leur chien marche bien en laisse lorsqu’ils portent l’un de ces colliers spécialisés, mais recommencent à tirer lorsqu’un collier traditionnel est porté, ce qui indique qu’ils n’ont pas appris ce que l’on attend d’eux lors d’une promenade.

N’oubliez pas que bien que les outils ci-dessus puissent être utiles pour arrêter de tirer la laisse, ils ne remplacent pas l’entraînement.