Le corps du chien a besoin de certains nutriments pour son énergie, sa croissance et son entretien.
Ces nutriments essentiels sont nécessaires dans le cadre de l’alimentation régulière du chien et interviennent dans toutes les fonctions de base de l’organisme.

Le besoin alimentaire minimum a été établi pour de nombreux nutriments. Les quantités maximales tolérables de certains nutriments sont connues, et les résultats de la toxicité ont été établis. Ce que l’on comprend moins, c’est ce qui peut se produire au fil du temps avec des carences ou des excès marginaux.

Que dois-je rechercher dans un aliment pour chien ?

Le meilleur conseil que vous pouvez recevoir pour nourrir votre chien est le suivant : donnez à votre chien des aliments de la meilleure qualité possible. Les différences entre un aliment de qualité supérieure et un aliment économique ne figurent pas sur l’étiquette nutritionnelle ; elles se trouvent dans la qualité et la source des ingrédients. Deux aliments pour chiens peuvent contenir chacun 27 % de protéines mais sont très différents en termes de digestibilité. Voir Comment choisir ses croquettes

Les ingrédients des aliments pour animaux domestiques sont énumérés par ordre de poids. Chaque ingrédient est pesé lorsqu’il est ajouté au lot de nourriture, et les ingrédients tels que la viande fraîche contiennent beaucoup d’eau, dont une grande partie est perdue pendant la transformation. Cela signifie qu’un régime sec qui mentionne le maïs comme premier ingrédient peut être supérieur sur le plan nutritionnel à celui qui mentionne la viande en premier. Voir La composition et la fabrication des croquettes

L’eau

L’eau représente 60 à 70 % du poids corporel d’un chien et est essentielle à la vie. Une perte d’eau de 15 % seulement peut entraîner la mort. La nourriture peut fournir une petite partie des besoins en eau de votre chien. Les aliments secs pour chiens contiennent environ 10 % d’eau et les aliments en conserve peuvent en contenir jusqu’à 85 %. Les chiens doivent avoir de l’eau propre et fraîche à leur disposition à tout moment.

Les protéines

Les protéines sont les matériaux de construction de base du corps et sont essentielles à la croissance, à l’entretien, à la reproduction et à la réparation. Elles sont composées de deux groupes d’acides aminés. Les acides aminés essentiels ne peuvent pas être produits en quantité suffisante par l’organisme et doivent être consommés dans les aliments. Ce sont l’arginine, la méthionine, l’histidine, la phénylalanine, l’isoleucine, la thréonine, la leucine, le tryptophane, la lysine et la valine. Les acides aminés non essentiels peuvent être synthétisés dans l’organisme du chien et ne sont pas nécessaires dans l’alimentation.

La viande, le poisson et les œufs fournissent la gamme complète des acides aminés essentiels. Les légumes, les céréales et le soja contiennent également des protéines, mais pas tous les acides aminés essentiels. Le blanc d’œuf cru ne doit pas être donné aux chiens car il contient de l’avidine, une anti-vitamine, qui lie la biotine du jaune d’œuf.

Les glucides

Il n’existe pas de directives établies pour les glucides dans l’alimentation canine, mais des études suggèrent que les glucides et les fibres sont importants pour la santé intestinale et la reproduction. Certaines fibres aident à gérer les diarrhées chroniques. Les fibres les plus bénéfiques, comme la pulpe de betterave, sont modérément fermentescibles.

Les graisses

Les graisses sont concentrées avec plus de deux fois l’énergie alimentaire des protéines et des hydrates de carbone. Essentielles dans la production de certaines hormones et pour l’absorption et l’utilisation des vitamines liposolubles, elles fournissent également un coussin sous la peau et une isolation pour les organes internes. Les acides gras essentiels ne peuvent pas être synthétisés en quantité suffisante dans l’organisme du chien et doivent être consommés dans le cadre de l’alimentation. Les acides gras oméga-6 et oméga-3 sont importants pour la guérison des inflammations. Le rapport optimal entre les acides gras oméga-6 et oméga-3 pour les chiens se situe entre 5 et 10 pour 1. Ce rapport est impossible à déterminer dans un régime alimentaire fait maison. Pour bénéficier de ce rapport, il est préférable d’utiliser un aliment spécialement formulé qui garantit ce rapport.

Les vitamines

Les vitamines, en petites quantités, sont essentielles aux chiens pour leur rôle dans le fonctionnement métabolique normal. La plupart des vitamines ne peuvent pas être synthétisées dans l’organisme et doivent être consommées dans le cadre de l’alimentation. Cependant, si votre chien reçoit une alimentation complète et équilibrée, les suppléments de vitamines ne sont pas nécessaires. L’hypervitaminose, une intoxication due à un excès de vitamines, est plus courante que l’hypovitaminose et peut provoquer la fragilisation des os, la sécheresse de la peau et la calcification des tissus mous ou des articulations.

Les minéraux

Les minéraux sont importants dans la structure des os et des dents, pour le maintien de l’équilibre des fluides et pour leur rôle dans la fonction métabolique.

 

« Donnez à votre chien la nourriture de la plus haute qualité que vous puissiez vous permettre. »
Pour compliquer encore les choses, certains éléments nutritifs sont répertoriés comme un pourcentage «minimum», tandis que d’autres sont répertoriés comme un pourcentage «maximum», ce qui signifie que le lot de denrées alimentaires peut contenir un pourcentage supérieur ou inférieur de l’ingrédient que celui indiqué sur l’étiquette.

La meilleure méthode pour choisir une nourriture pour votre chien est de demander à votre vétérinaire. Cependant, voici quelques conseils généraux pour vous aider à décider de ce qui doit entrer dans le bol de nourriture de votre chien